微软687亿美元收购动视暴雪,硬生生用钱砸下了游戏梦?

2022-01-20 11:02     腾讯

这几天微软干了一件大事。

近期,微软以每股95美元的价格以现金的方式直接吞并了游戏巨头动视暴雪,总交易额达687亿美元(约合人民币4364亿元),这还是微软公司历史上最大金额的一次开支。

687亿美元是怎样的天文数字?买下整个网易公司绰绰有余,差不多能买下NBA联盟的30支球队。

动视暴雪什么来头?截至目前动视暴雪可是全世界最大的游戏开发商和发行商,甚至超过了腾讯游戏的业务规模(如果从纯业务上讲,腾讯都不能称为游戏公司)。动视暴雪任意一个游戏IP拿出来都能在游戏行业打下一片江山:使命召唤、星际争霸、魔兽争霸、魔兽世界、暗黑破坏神,迄今为止,使命召唤系列仍是世界上最赚钱的游戏IP之一。

得益于动视暴雪的加持,微软晋升为世界第三大游戏巨头,位列腾讯、索尼之后。动视暴雪被微软简单粗暴地吞入口中,也彻底打乱了世界游戏行业的格局,游戏行业的公司股价也迎来大动荡,除了动视暴雪直接涨停外,多个游戏公司的股价下挫,特别是主要竞争对手索尼,仅一天的时间索尼的市值就蒸发了近200亿美元。

微软为什么甘愿花如此高价也要吞下动视暴雪?微软和动视暴雪能擦出什么火花?

微软此次吞下动视暴雪下了多大的决心?

据估算,微软此次收购动视暴雪溢价约45%,也就是说微软是以高出动视暴雪股价的情况下购入的,而且微软2020-2021财年经营现金净流量为767.4亿美元,这笔687亿美元的支出意味着微软用掉了11个月的经营净现金流。

微软的决心源于有一个“游戏梦”,微软对“游戏梦”的追逐可以说已经到了执拗的地步。这从2000年前后微软赔本连吆喝都没赚上的XBOX计划就可以看出。

当时世界上最大两家游戏机厂商为任天堂和索尼,索尼依仗PS2(最终销量达到1亿2千万)的热销更为强势,而任天堂倚靠NGC也能独占一极。这时怀揣着游戏梦的微软登场了。

微软过去依赖操作系统、办公软件等雄霸天下,和游戏业务根本没有太大的关联,但是微软有钱,研发一个游戏主机有多烧钱?就连游戏巨头之一的索尼因为研发PS3入不敷出,被迫连总部大楼都卖了。因为当时索尼在PS3上堆料太猛,导致价格下不来销量翻车。微软就是甘愿冒如此大的风险也硬生生地用钱砸出了一个游戏主机——XBOX。

从性能上看XBOX超出了PS2一大截,从推广上看,北美市场XBOX也力压任天堂的NGC。但是此时微软遇到了一个无比尴尬的问题——有了主机,没有游戏。一个没有太多游戏的游戏主机无论如何都不可能被市场青睐,所以XBOX的一生只能看着PS2的尾灯在其身后吃土。

有分析指出,当时微软如此执拗的杀入游戏主机领域,很大原因是微软从软件起家,在硬件方面一直“硬不起来”,而在PC领域,早有戴尔、惠普、IBM一众大佬等着围堵(微软在近年还是推出了Surface杀入了PC市场),唯有游戏主机领域对手较少,所以微软选择从游戏主机领域选为硬件突破点,这在此后微软尝试在手机领域突围,推出了Lumia品牌的手机也能看出来,但是微软的手机业务也最终折戟沉沙。

微软在XBOX上碰了钉子后,依然无怨无悔地推出了第二代产品XBOX360。这次微软学得聪明了一点:没游戏是吧?没关系我有钱。当时世界上最好的RPG游戏是什么?史克威尔的最终幻想系列当之无愧。微软直接选择花巨资挖来了“最终幻想之父”坂口博信,用以打造一款“可以震惊游戏业”的游戏——《失落的奥德赛》。

领了高薪的坂口博信工作起来格外卖力,甚至花重金请来了井上雄彦(灌篮高手作者)亲自检查人物的3D建模,剧本作家重松清(日本当代知名作家)核查游戏中的每一段对话,但是因为《失落的奥德赛》的游戏规模太大,导致游戏一再延期,游戏的研发预算也一再追加,最后游戏的研发费用已经大到没法对外界公布的地步(有游戏杂志估算费用超过了1亿美元),微软就是这样用钱砸出来的“重磅游戏”,最终随着XBOX360一起石沉大海了。

坂口博信在此后甚至不愿提起这个游戏,面对媒体采访坂口博信说:“像上了一个黑船一样被推着在做着游戏……”

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