新冠遭遇艾滋病,后果严重!揭秘:奥密克戎是如何被发现的

2021-12-01 11:23     网易

仅仅一周的时间,奥密克戎变异毒株就成了各国的重点防范对象。自11月24日南非首先报告该毒株后,世卫组织于11月26日将其列为“需要关注”级别,多国开始限制旅客入境,升级防控措施,日本甚至重新关闭了国门。这个读起来相当拗口的奥密克戎怎么就有这么大的能量,让人们谈之色变呢?它还真有这个实力。

最近南开大学团队的研究表明:奥密克戎的传染力比德尔他毒株高出37.5%。而德尔他的传染力已经是相当厉害,对疫情防控形成了重大的考验,奥密克戎则更上一层楼,一旦在世界范围内爆发,将带来更加严峻的挑战。奥密克戎的高传染性以及潜在的免疫逃逸能力,均源自其数量惊人的变异。

新冠病毒是RNA病毒,遗传物质是RNA分子,在复制过程中的错误修复机制较差,因此变异速度非常快。德尔他毒株就有15个突变,而奥密克戎的突变数量达到了50多个,其中有30多个位于刺突蛋白(即S蛋白)上。S蛋白是新冠病毒感染人体的关键途径,它能与宿主细胞上的ACE2受体结合。而人体的免疫系统也正是依靠识别S蛋白来攻击新冠病毒。

新冠病毒上的刺突蛋白(S蛋白)

奥密克戎的S蛋白上的突变数高达30多个,这些突变又恰好增强了它的感染力,并且很有可能造成免疫逃逸现象,使得人体内的抗体无法识别它,从而降低疫苗的有效率,这样一来,奥密克戎就产生了巨大的风险,有可能对全球的疫情防控形成一次明显的冲击。那么问题来了:而奥密克戎凭什么就能产生这么多的变异呢?

有一件事很令人惊讶,但却有可能发生,那就是新冠病毒遇到了一个非常合适的“催化剂”。前面说过RNA病毒的变异是普遍现象,病毒在复制过程中不可避免地形成大量突变,但这些突变并不都有利于病毒的生存和传播,相反有一大部分是不利的,这些带有错误突变的病毒会被淘汰,只有少数恰好产生有利突变的才能生存下来。

奥密克戎毒株S蛋白的结构

这就意味着要想筛选出一个存在有利突变的变异株,需要比较长的时间,经历很多次变异。但在这段时间里,人体的免疫系统并不是吃白食的,它在奋力与病毒斗争,并最终将病毒全部清除掉。因此一个感染者体内往往还没有产生变异株,病毒就被干掉了。按照这个思路,如果病毒想要更好更快地产生变异株,需采取以下两种方式:

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