为何英缅战争英国惨胜!同时代的鸦片战争却轻易战胜大清?(3)

2021-09-13 07:40     360kuai

另外,同为资本主义国家的法国也在积极的争夺海外殖民地。特别是在中南半岛的越南成为法国的势力范围之后,开始向西扩张,争夺殖民地势力范围的矛盾加剧。特别是在1819年占领新加坡,以此控制马六甲海峡之后,处在其势力范围之内的缅甸自然成为其征服对象。

不同于亚洲的在绝对君主之下的民不聊生,西方列强在战火的洗礼下逐渐走出了一条民主与重商的道路。以英国为例,从1215年的《大宪章》到1688年的《权利法案》,英王彻底失去立法权;通过英西海战、英荷海战与欧陆战争等不断地征战,英国逐渐构建了横宽全球的殖民地体系;于18世纪60年代开始的工业革命使大英帝国的生产运作方式因资本介入发生了本质的变化,从而将这个日不落帝国带向了更高的辉煌。

然而,盛名之下却是一个长期徘徊在财政问题边缘的帝国。曾经的殖民地确实带来过优厚的利润,但随着殖民地建设投资的增长,海运的成本一直高居不下,以至于这些远在他乡的产品成本比本土生产还要高。殖民地最终成为帝国的负担。但为了解决燃眉的财政之急,又不得不继续开拓殖民地。

当英国征服孟加拉时,不仅对法国带领下的印度同盟作战产生了巨额军费,而且他们所征服的孟加拉产品正在失去欧洲市场。印度仅棉花还有利可图。但美国很快发明了效率更高的惠特尼轧棉机,印度的产品完全失去了其优势。与此同时,英国引以为傲的羊毛制品却在炎热的印度完全没有市场。

情况就是这样:失掉印度帝国会使英国破产,但要维持它又会使我国财政紧张,以致引起破产。

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