张鸣: 还原一个真实的林则徐, 不要过度神话

2021-10-09 18:39     360kuai

我们的历史,经常与神话夹缠不清。鸦片战争的历史,在林则徐身上,就有着好些神话和传说。一个惯常的说法是,如果道光皇帝没有撤掉林则徐,那么,英国人的战争,多半打不赢,正因为朝中有像琦善这样的奸臣卖国,误导了皇帝,所以才导致了战争的失败。伴随着这个说法,还有琦善上任,改变了林则徐的布防措施,把虎门炮台的兵力削减了大半等等。

当然,说林则徐中国是睁开眼睛看世界的第一人,倒也大致不错,至少,在朝中有官职的人中间,他肯定是第一个。第一个到澳门探访,用自己的眼睛,纠正了包括自己在内的朝中人对洋人的误解,腿不能打弯,靠吃大黄和茶叶通便等等。第一次正经八本地收集澳门的新闻纸,从中了解西方的情况。第一个购置一艘外国商船,从而了解西洋船只的状况,演习登船的作战,同时,也为虎门炮台,购置了新式的西洋大炮。

但是,他依旧没有办法改善广东的水师,不懂炮台之间的火力配置,不知道在虎门炮台加防护设施。所以,在大批的英军没有到来之前,林则徐的水师在跟东印度公司的小型战舰的交火中,就已经屡次吃亏。只是,他也不能免俗,每次交战,都上奏说打赢了。碍于时代条件的限制,他也只能做到那个份上。

在他被昏聩的皇帝免职之后,琦善不仅没有撤防,反而增加了虎门炮台的兵力,尽管这毫无用处,但你总不能说人家撤兵了。更重要的是,林则徐被免职之后,并没有离开广州。当奕山和杨芳的大军来到广东前线的时候,实际主持战事的老将杨芳,对林则徐很尊重,几乎言听计从。虎门失守,关天培战死之时,林则徐就在广州。

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