应对通胀 美国政府将食品券支出提高25%

2021-08-18 17:30     观察者网

【编译/观察者网 王世纯】新冠疫情重创了美国经济,让美国贫困人口激增,而几个月来的高通胀更是恶化了美国居民的生活水平。为此,拜登决定提高食品券的福利支出。

综合《纽约时报》、《华尔街日报》、美国有线电视新闻网(CNN)等多家媒体报道,拜登政府当地时间8月16日宣布,从10月份开始,美国食品券福利将比疫情前的平均水平高出27%,这是该计划历史上的最大增幅,但也会增加200亿美元的行政支出。

《纽约时报》报道

对于拜登这一计划,美国农业部长汤姆·维尔萨克(Tom Vilsack)告诉CNN说,在拜登实施提高食品券发放金额以后,人均月福利将从121美元提高到169美元。对于一个四口之家,新的最高限额将提高到每月835美元,增加了21%。新的食品券计划将使美国政府行政开支增加约200亿美元。

食品券(Food Stamp)的全称是“补充营养援助计划”(SNAP)救济金。在美国符合条件的低收入家庭可以领取纸质的食品券,并使用食品券去许多的食品杂货店与销售市场购买食物。

在2019财年,美国各州政府和联邦政府为食品券福利花费了604亿美元。不过,到了2020财年,新冠疫情重创了美国经济,美国在2020年下半年内贫困人口猛增800万,而领取食品券的人口也因为失业率激增。2021年年5月,超过4200万人领取了食物券,高于2020年2月的近3700万人。

对于食品券福利增加的原因,美国媒体认为,通胀因素导致的食品价格上涨是首要因素。在经济持续回暖之际,7月份美国通胀率居高不下。7月份消费者价格指数(CPI)较上年同期上升5.4%,升幅与6月份持平,为2008年以来最大的单月同比升幅。

CNN表示,超过四分之三的家庭在每月上半旬就用尽了他们的福利,研究人员将食物短缺与各种各样的问题联系起来,例如住院人数增加、学校停课和SAT分数下降。

除了考虑通胀因素以外,维尔萨克还表示,农业部对于低收入家庭的膳食指导的变化,也进一步增加了财政支出。例如,修订后的食品券计划让穷人可以领到更多的鱼和红色与橙色蔬菜,同时稍微增加了卡路里总量,这些都增加了食品支出。

食物券提供的食品类别 图源:纽约时报

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