当美企被指控强迫劳动,美最高法院很会“护犊子”

2021-06-21 07:00     观察者网

【文/观察者网 鞠峰】

美国部分政客官员成天“无中生有”,在全球散播新疆所谓“强迫劳动”的阴谋论。但遇到美国本土经营的企业在海外涉嫌与使用童工、强迫劳动的企业合作的案件,平日里保守派与自由派意见分化的美国联邦最高法院,这次却旗帜鲜明地“护犊子”。

据《纽约时报》17日报道,最高法院当日以8比1的投票结果,对两家食品企业——瑞士雀巢(Nestle)美国分公司和美国嘉吉(Cargill)做出有利判决。此前,非洲马里共和国的6名成年公民起诉称,他们小时候被诱拐到邻国科特迪瓦的可可种植园,进行强制劳作。

而判决结果显示,原告并没有充分证明,其所指控的行为和被诉企业在美国进行的活动有关,因此法院将不再受理此案。

《纽约时报》指出,最高法院的判决,进一步对联邦法院对海外人权案件的审理做出了限制。

《纽约时报》报道截图

美国联邦最高法院由8名大法官和1名首席大法官组成,一般来说,其中保守派和自由派的比例会达到平衡。而由于英美法系的主要法律渊源为判例法,本次美国最高法的判决,将会成为先决案例,对未来类似案件的判决产生影响。

最高法院判决称,联邦上诉法院让案子继续上诉是错误的。8人多数意见称,被告企业与指控并没有充足的关联性。

多数意见援引原告诉状称,“两家企业在科特迪瓦没有开设农场,但他们从当地农场买可可豆,他们还给那些农场技术和资金资源——例如培训、化肥甚至现金,换取可可豆的独家购买权。”原告称,两家公司“知道或应当知道”那些农场使用被奴役的小孩,但他们没有阻止错误的行为。

但是高院多数意见判定,原告的漏洞在于,并没有充分证明其所指控的行为和被诉企业在美国进行的活动有关,因此法院将不再受理此案。

大法官克拉伦斯·托马斯(Clarence Thomas)在多数意见中写道,“虽然被告造成的伤害完全发生在海外,但联邦第九巡回法院认为被告可以在联邦法院提起诉讼,因为被诉企业据称在美国做出‘重大运营决策’。而第九巡回法院错误地允许该诉讼继续进行。”

托马斯称,因此原告不能依据外国人侵权行为法,对两家公司进行起诉。

6名马里公民的起诉之路是坎坷的。据美联社消息,美国联邦第九巡回上诉法院受理之前,此案已经被驳回了两次。他们的诉状称,位于明尼阿波利斯的嘉吉公司和瑞士雀巢美国分公司“帮助、助长”(aided and abetted)他们儿时的奴役经历,因为两家公司从使用童工的农场购买可可豆。原告团体希望发起集体诉讼,代表他们自己以及“其他数千个曾经是孩奴的人”。

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