美国对华接触并非失败,但别妄图改变中国

2021-03-01 07:28     观察者网

在50年前的那个7月,美国总统尼克松对外宣布了即将成为他标志性外交成就的消息:美国将对华开放。次年2月,在新闻界称之为“震撼世界的一周”里,他飞抵北京,会见了中国共产党领导人毛泽东。就这样,持续长达半个世纪之久的美国对华接触政策开始了。

当时,中国是苏联最重要的盟国,也是掀动全球共产主义革命的先锋。但在此后十年内,美国总统卡特就实现了中美两国关系的正常化,承认北京政权是中国的唯一合法政府,并废除了美台防务条约。接下来发生的事情已成为历史:中国帮助美国打赢了冷战,美中关系缓和使亚洲成为这个世界上经济活跃度最高的地区。

在特朗普执政前,对华接触政策被赞为美国民主、共和两党在外交政策领域成功合作的罕见范例,当时两党都同意华盛顿可以与北京展开合作以促进美国的利益和价值观。而现在,随着中国政府的内外政策发生变化,两党领导人都宣布对华接触政策已经失败。正如美国总统拜登的高级亚洲事务顾问库尔特•坎贝尔和总统国家安全顾问杰克•沙利文2019年在《外交事务》杂志上撰文指出的,“对华接触的时代已经不辞而别地结束了。”

美国《外交事务》杂志刊载本文

然而,仍然值得铭记于心的是,对华接触到底具有怎样的意义。在过去半个世纪的大部分时间里,美国努力改善中美关系并不是为了改造中国。从尼克松时代开始,美国改善中美关系的动机就丝毫没有夹杂感情色彩:联华抗苏,说服中国停止输出革命和帮助数百万人摆脱贫困。只是在冷战结束后,改变中国才成为美国对华政策的首要目标。

今天,拜登和他的团队正在制定一项新的战略,以应对他们这一代人所面临的重大国际挑战,许多人正敦促他们完全放弃对华接触政策。而如果美国真这么做,那它就会犯下大错。美国政府执行现行对华政策已达50年,它应该吸取主要教训:当美国为了保护自身利益而现实地专注于实现其地缘政治目标时,其对华政策表现最好;而在美国想要采取政治动作以推广其价值观时,其效果最差。

接触逻辑

在历史文献中已找不到证据证明尼克松及其冷战时期的继任者杰拉尔德•福特、吉米•卡特、罗纳德•里根在谋求改善对华关系时到底抱有怎样的想法。而对他们中的任何一位而言,其首要目标都与地缘政治有关。

尼克松有一个迫切想要实现的目标:创造条件,撤出陷在越南战争泥潭的10多万美军士兵。然而,对他们所有四位总统而言,他们都有一个首要目标,就是通过扩大中苏之间的裂痕以使力量的天平偏向自己。尼克松的国家安全顾问亨利•基辛格曾表示,美国对华开放标志着“三国外交”向前迈出了一步。通过扩大莫斯科和北京之间的分歧,华盛顿就能让这两方都更愿意与自己展开合作。

尼克松、福特、卡特和里根都把目光投向了这个地缘政治奖杯,但他们中没有一人谋求改变中国共产党。如果有人向他们中的任何一位提出交易,许诺他们可以获得冷战的胜利却丝毫无法改变中国的政治体制,那他们会毫不犹豫地接受的。

里根在1984年已经承认了这一点。在结束了为期六天的中国之行后,他试图安抚那些质疑对华接触政策的人。他说:“如果你要讨论在美国实现共产主义,那我就是一个反共分子……但我从来没有想过,我们有必要把我们的政府形式强加给其它国家。”他坚持说,美国和中国可以“在世界上和平共处”。

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