沈万三发家致富,为何朱元璋垂涎,他究竟“富”到什么程度?(2)

2021-10-12 16:39     360kuai

沈万三"躬稼起家",这一点从明人《留青日札》里也可以得到印证:"初居东蔡村时,人以圩菜之地归之,佑(沈三万的父亲)躬率子弟服劳,粪治有方,潴泄有法,由是致富不赀。"这段文字描述了沈万三随父亲从浙江迁居苏州后,通过躬耕田地而发家。明人孔迩还记载沈万三很注重兴修水利:"万三有田近湖者,沿湖筑成石岸以障田。"

对于沈万三究竟如何致富,最具传奇色彩、也是传说最广泛的,当属"聚宝盆"一说。说是沈万三贫时,见一农夫携蛙百余,他便好心买来放生。哪知第二天,看见众蛙聚在一瓦盆不散。沈于是将瓦盆带回家,用来洗手。一次,他妻子洗手时不慎将一支银钗掉在盆中,不料银钗一变二、二变四,不一会儿已是满满一盆,不可胜计,沈万三由是富甲天下。传说南京中华门(古称聚宝门)的名称也源出于此。明史研究专家、南京大学教授潘群认为,沈万三的财富积累在元代便已完成,他的财富起于"农",而繁于"商",是一个地道的大地主兼商人。苏州学者陆允昌等专家也持相同看法,说沈万三是土地经营起家,辗转贸易发家。

潘群表示,元代江南农业经济发展有两个明显突出的迹象:一是农田水利发展,带来水田种植发达,稻田面积日益扩大;二是土地高度集中,租佃关系逐渐蔓延。沈万三这个家族,正是借着元末这种土地关系的变化,将一部分失去业主和佃户的土地,占归己有,"粪治有方,潴泄有法",改良土壤,兴修水利,并进一步兼并土地而发家致富。

就其商业发展和对外贸易而言,潘群教授表示,"这是一个值得研究的社会经济问题。"他解释道,明人记载沈万三来往的"徽州、池州、太平府、常州"等地,恰是"徽商"频繁贸易活动的地区,出现一个沈万三实不足奇。而另一方面,苏州和杭嘉湖地区历来是闻名全国的"粮仓",素有"苏湖熟、天下足"之说,沈万三拥有田产数千顷,自然有大量的稻米作为商品出售。而当时的北方,包括元大都(北京)在内所需食粮,主要靠南方供给,沈万三肯定是一"售粮大户"。由此,沈万三积累了大量资本。

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明代商人沈万三的聚宝盆是最出名的,富可敌国,相传建造聚宝门的时候,地基下陷反复建造依然建筑不成,明太祖朱元璋便找人算了一卦,对方说城墙基础有专门吃土吃城墙砖的怪兽,只有