现在,全世界只有中国这一只“眼睛”了

2020-12-03 11:28     环球时报新闻

一夜之间,曾在人类天文探索史上留下过浓墨重彩一笔,被誉为地球“两大眼睛”之一的波多黎各阿雷西博(Arecibo)射电望远镜塌了。

望远镜所有方美国国家科学基金会(NSF)当地时间12月1日确认,继今年两次严重电缆事故后,望远镜悬挂的接收设备平台当天坠落并砸毁了望远镜反射盘(天线)表面,目前无人伤亡,但望远镜很可能已不能再使用,重建是目前最可行的方法之一。

  

仪器接收平台坍塌后的阿雷西博望远镜。社交媒体图

这一消息迅速登上热搜。网友们得知这一消息后,也纷纷表示惋惜。

  

微博网友评论截图

一位阿雷西博天文台的工作人员人此前表示,阿雷西博射电望远镜若失去功能,那么全世界在天文探索领域,将只能依靠来自中国贵州的另一只“大眼睛”,500米口径球面射电望远镜(FAST)。

两根钢缆断裂惹大祸

据物理学家组织网11月15日报道,今年8月,位于加勒比地区波多黎各的阿雷西博遭遇意外事故,一条支撑馈源平台的钢缆断裂,把望远镜反射面砸出一个约30米的口子。

祸不单行!今年11月6日,望远镜上一根能承受544吨重量的主钢缆无法承受283吨重量而断裂,对底部反射面造成了更严重的破坏,造成的损失可能高达1200万美元。

据《环球科学》杂志报道,在11月19日的媒体简报上,NSF天文学部主任拉尔夫·高梅说:“仅仅是试图稳定或测试钢缆,都可能促使灾难的发生。”

因此,NSF决定永久性关闭该望远镜。NSF数学和物理科学局局长肖恩·琼斯表示:“下这个决定并非易事,但安全因素排在第一位。”

随后,就是12月1日早上8点左右发生的坍塌事故。

根据国家科学基金会和社交媒体上的图片,此次坍塌造成的损害较为严重。仪器接收平台完全坍塌,接收平台部分铝板脱落,露出盘面下的植被。

  

中佛罗里达大学发布的坍塌近景

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