蜘蛛有尾巴?!科学家通过琥珀发现亿年前新物种

2018-02-13 07:55     新华网

法媒称,两个科学家团队公布了蜘蛛这个物种里"缺失的一环":这种蜘蛛有蝎子一样的尾巴,在东南亚森林的琥珀中保存完好,至少已经有1亿年历史。

据法新社2月5日报道,两篇研究论文以背靠背形式发表于《自然·生态学与进化》杂志。一篇研究提出,雄蛛的性器官和丝囊把这种生物与目前的蜘蛛联系起来。

报道称,另一篇研究提到这种生物的长尾和分段的身体,认为这种被称作"应氏奇美拉蛛"的生物属于一种古老得多的已经灭绝的蛛目,至少有3.8亿年历史。

这些研究人员都认为,"应氏奇美拉蛛"填补了全世界近5万种蜘蛛进化史诗中的一个巨大空白。

这项研究的主要作者、中国科学院南京地质古生物研究所研究员王博说:"这是古代乌拉尔蛛目和现代蜘蛛之间缺失的一环:前者有尾巴,没有多分节纺丝器,后者没有尾巴。"他还指出,"应氏奇美拉蛛"与其今天八条腿的表亲更为相近。

值得注意的是,这种之前不为人知的物种同时被两个科学家团队发现,他们分别发现封存在透明琥珀里的两个标本。

这两个团队碰巧都向《自然·生态学与进化》杂志提交了自己的研究,杂志将两项研究同时发表。

报道称,"应氏奇美拉蛛"体长约6毫米,一半的长度是尾巴。它还有螯一样的副器,称作须肢,在交配时把精子传给雌性,这是现代蜘蛛都具备的标志性特征。

王博说,这种蜘蛛鞭子一样的长尾,也叫尾节,可能"用于感知"环境。

相比之下,现代蜘蛛通过吐丝结网来监测周围环境的变化。

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